Hoe werd Donostia een klein Parijs?

De band tussen San Sebastián (Donostia op z’n Baskisch) en de Spaanse koninklijke familie begon halverwege de 19e eeuw, omdat de toenmalige koningin, Isabel II, graag haar vakanties doorbracht in deze stad aan de kust. In 1889 werd er een plan gemaakt om een speciaal vakantieverblijf voor de familie neer te zetten, omdat zij toch telkens terug bleven komen. Op dat moment was María Cristina koningin en dankzij haar werd de band met San Sebastián nog sterker.

Er werd een landgoed gekocht in de baai van La Concha en in 1893 stond daar een nieuw paleis: Palacio de Miramar. Het paleis is ontworpen door de Engelse architect Seldon Wornum en is daarom ook gebouwd in de Engelse stijl. María Cristina verhuisde elke zomer met haar hele hofhouding naar Palacio de Miramar. Het stadsbestuur benoemde haar in 1926 zelfs tot ere-burgemeester van de stad.

Het casino
 

In 1914, en met het uitbreken van de Eerste Wereldoorlog, werd San Sebastián de meest kosmopolitische stad van Europa. In het casino ontmoetten beroemdheden, bankiers, stierenvechters, componisten en kunstenaars uit Europa elkaar. Dit was de tijd van de Belle Époque en in San Sebastián traden de Franse operettegezelschap, de Russische balletten, operazangers en vele andere beroemde artiesten op.

Franse stijl

Veel opmerkelijke gebouwen in San Sebastián zijn dus uit dit tijdperk en hebben een Franse stijl. Daarom wordt San Sebastián ook wel Klein Parijs of Parijs van het Zuiden genoemd.

Zoon Alfonso XIII
Meer dan dertig jaar genoot María Cristina van het enorme paleis totdat zij in 1929 overleed. Op dat moment nam Alfonso XIII het stokje van zijn moeder over en bracht zijn vakantiedagen maar al te graag door in Palacio de Miramar. Hij kon er niet erg lang van genieten, want twee jaar later werd het gebouw overgenomen door de overheid toen de tweede Spaanse Republiek ontstond.

Tweede Spaanse Republiek
Palacio de Miramar diende in 1933 deels als vakantieverblijf van de president van de Republiek. Het andere deel werd gebruikt voor culturele en educatieve doeleinden. Dit veranderde toen Franco een aantal jaren daarna aan de macht kwam. Het paleis kwam weer terug in handen van de koninklijke familie. Eén van de zoons van Alfonso XIII, Don Juan de Borbón, was dit keer de gelukkige. Tot 1972 genoot hij van de luxe, want in dat jaar werd het paleis gekocht door de gemeente van San Sebastián.

Nu een toeristische trekpleister
Sindsdien wordt het paleis vooral gebruikt als toeristische trekpleister, maar er zit soms ook een zomerschool in gevestigd van de Universidad del País Vasco. Je kunt binnenkijken in de kamers van het voormalige vakantieverblijf van de koninklijke familie, maar je kunt ook heerlijk relaxen in de grote tuin.

0 thoughts on “Hoe werd Donostia een klein Parijs?”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *